La NBA sigue su curso a la espera del Juego de las Estrellas, y los nuevos Cleveland siguen ganando, al igual que los Rockets y nueva caída de San Antonio.

El parate por el All Star no pudo llegar en un mejor momento para San Antonio, que sigue sin mostrar una buena versión y a la vez, continúa acumulando lesionados. Hoy los de Popovich cayeron en su visita a Denver por 117-109, en un juego en el que no contaron con LaMarcus Aldridge, Kawhi Leonard ni Rudy Gay, y en el que además perdieron a Manu Ginóbili.

El bahiense venía teniendo un buen encuentro, pero en el tercer cuarto tuvo que abandonar la cancha por un dolor en su pie derecho, que no le permitiría regresar al campo (se aguardan por los resultados de los estudios). En total Manu jugó 13 minutos, durante los cuales aportó 8 puntos, 1 rebote, 2 asistencias, lanzó 2-2 en dobles, 0-1 en triples y 4-4 en libres, además de acumular 4 balones perdidos y de cometer 3 faltas personales.

Los Spurs presentaron batalla durante toda la noche y de hecho llegaron a estar al frente durante buena parte del tercero y el comienzo del último cuarto. Sin embargo, a la larga terminaron pagando muy caro la diferencia de talento y rotación, en unos últimos 10 minutos que fueron dominados claramente por Denver.

Las figuras del ganador fueron Nikola Jokic con un triple doble (23 puntos, 13 rebotes y 11 asistencias), Will Barton (20 puntos), Wilson Chandler (17 puntos y 8 rebotes) y Jamal Murray (17 puntos). Por el lado de los Spurs, no fueron suficientes los 26 tantos y 12 rebotes de Joffrey Lauvergne.

ClevelandLos nuevos Cavaliers confirman su poderoso aterrizaje en el Este y tras asaltar Oklahoma (112-120) acumulan ya cuatro victoria seguidas. LeBron James volvió a ejercer de líder destacado registrando 37 puntos.

Para los Cavaliers fue su segunda victoria consecutiva desde que se hicieron de George Hill, Rodney Hood, Jordan Clarkson y Larry Nance Jr. en sendos intercambios. El equipo de Ohio consiguió así su cuarta victoria consecutiva en general. José Manuel Calderón no jugó por decisión de su entrenador.

J.R. Smith añadió 18 puntos y Clarkson y Hood, saliendo del banquillo, aportaron 14 tantos cada uno, mientras que Nance sumó 13 y Hill aportó siete. Los Cavaliers, que vengaron una derrota por 124-148 contra los Thunder del 20 de enero.

Los Thunder fueron dirigidos por Paul George, que anotó 25 puntos, Carmelo Anthony agregó 24 y Steven Adams agregó 22 puntos y 17 rebotes. El base Russell Westbrook anotó 21 puntos en su regreso al campo de juego después de que él y Anthony se perdieran los últimos dos partidos con sendos esguinces de tobillos.

En tanto, James Harden estuvo cerca del triple-doble al conseguir 34 puntos, 12 asistencias y agregar seis rebotes en el triunfo de los Rockets de Houston, que vencieron por 108-126 a los Timberwolves de Minnesota y acreditaron su novena victoria consecutiva.

Los Rockets (43-13) rompieron la racha de 13 victorias seguidas de los Timberwolves como equipo local y el triunfo les sirve para acercarse a medio partido de los Warriors de Golden State en la carrera por la mejor marca en la NBA. Los Rockets anotaron 10 triples en el último cuarto, cuando consiguieron un parcial de 42 puntos.

El equipo tejano, que ha ganado 16 de sus últimos 18 partidos, también tuvo en el ataque a Ryan Anderson, que salió del banquillo y anotó 21 puntos. Clint Capela logró doble-doble de 14 tantos y 12 rebotes y el brasileño Nené Hilario estuvo con ocho tantos en 14 minutos sobre la pista de juego.  Hilario encestó 3 de 7 tiros de campo, 2 de 3 desde la línea de personal y consiguió dos rebotes.

Los Timberwolves fueron conducidos por el dominicano estadounidense Karl Anthony Towns, que regresó al camino de los doble-dobles. Towns, que registró 35 puntos y 12 rebotes, sumó su doble-doble número 49 de la temporada, sólo un partido después de haber visto rota una racha de siete doble-dobles consecutivos.

Por último DeMar DeRozan contribuyó con 27 puntos a la victoria de los Raptors de Toronto por 115-112 sobre los Heat de Miami. Los Raptors (40-16), que sumaron su sexta victoria consecutiva, mejoraron la mejor marca actual de la liga como equipo local con registro de 24-4.

El equipo de Toronto también ganó seis partidos consecutivos del 25 de noviembre al 10 de diciembre y entre el 13 y el 23 de diciembre. La victoria también les permite asegurarse como el mejor equipo en la Conferencia Este a media temporada, en camino al Partido de las Estrellas, que se juega el 18 de febrero.

Los Raptors superan a los Celtics de Boston (40-18) por 1,5 partidos y ambos equipos juegan su último partido antes del descanso de media temporada el miércoles por la noche. Pero esta vez los Raptors no lograron ampliar su racha de cinco partidos con ventaja de al menos 15 puntos, que habría impuesto marca de franquicia. Kyle Lowry agregó 22 tantos y ala-pívot congoleño español Serge Ibaka colaboró con doble-doble de 14 puntos y 10 rebotes.

Resultados

Toronto Raptors   115 – 112   Miami Heat

Milwaukee Bucks   97 – 92   Atlanta Hawks

Minnesota Timberwolves   108 – 126   Houston Rockets

Oklahoma City Thunder   112 – 120   Cleveland Cavaliers

Dallas Mavericks   109 – 114   Sacramento Kings

Denver Nuggets   117 – 109   San Antonio Spurs

Partidos de hoy

Detroit Pistons   21:00   Atlanta Hawks

Orlando Magic   21:00   Charlotte Hornets

Philadelphia 76ers   21:00   Miami Heat

Brooklyn Nets   21:30   Indiana Pacers

New York Knicks   21:30   Washington Wizards

Boston Celtics   22:00   L.A. Clippers

Chicago Bulls   22:00   Toronto Raptors

Houston Rockets   22:00   Sacramento Kings

Memphis Grizzlies   22:00   Oklahoma City Thunder

New Orleans Pelicans   22:00   L.A. Lakers

Utah Jazz   23:00   Phoenix Suns

Portland Trail Blazers   00:30   Golden State Warriors

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