Guaros de Lara (Venezuela) y Libertadores de Querétaro (México) ganaron los encuentros de apertura correspondientes al Grupo D de Liga de las Américas con sede en Ponce, Puerto Rico.

Libertadores en la última semana reemplazó a Universitarios de Panamá, equipo que desistió de competir por problemas económicos y obligó a FIBA a reemplazarlo de emergencia. Tanto Guaros de Lara como el sorpresivo Libertadores ganaron con el margen justo.

A primer turno, el conjunto venezolano, dirigido por el entrenador argentino Fernando Duró, superó al local Capitanes de Arecibo por 84 a 81 con 25 puntos (12/15) de Néstor Colmenares y 20 de Rodney Green (en Argentina jugó para Lanús, Instituto y Olímpico). En el ganador tuvo una presencia casi testimonial de 20 segundos el pivote Ariel Eslava.

Guaros de Lara (84): Heissler Guillent 5, José Vargas 4, Aaron Harper 15, Néstor Colmenares 25, Justin Williams 11 (fi); Rodney Green 20, Luis Bethelmy 0, Georgio Millagan 4, Gregory Vargas 0, Ariel Eslava 0. DT: Fernando Duró.

Capitanes Arecibo (81): Christian Pizarro 3, Johwen Villegas 12, Andre Emmett 22, Víctor Rudd 15, Elijah Holman 12 (fi); Raymond Cintrón 4, Ronald Ramón 6, Wilfredo Rodríguez 7, Angel Matías 0, Rafael Pérez 0, Jereel De Jesús 0, Owens Pérez 0. DT: Rafael López.

Arbitros: Marco Benito (Brasil), Guilherme Locatelli (Brasil), Leandro Lezcano (Argentina)

Parciales: 19-17, 42-32, 60-56

En el partido de fondo terminó de consumarse el desencanto para los equipos puertorriqueños por cuanto Libertadores, en medio de un alto goleo y recorriendo gran parte del desarrollo con ventaja, echó por tierra el esfuerzo de Leones de Ponce ganándole 112 a 109 con un triple de Andrew Feeley (ex GECR, Peñarol y Ferro) cuando el juego llegaba a su fin.

Con esa conversión Feeley coronó una noche de 30 puntos en su casillero. Libertadores para este torneo tiene la conducción del argentino Leandro Ramella y además contó con el aporte del ex Peñarol de Mar del Plata y La Unión de Formosa, Anthony Young (28+8). En Leones -junto con el base boricua Carlos Arroyo- el ex Obras Sanitarias, el dominicano Víctor Liz, sumó 25 tantos.

Libertadores de Querétaro (112): César Vázquez (x) 13, Brandon Davis 15, Andrew Feeley 30, Joseph Hutchingson 10, Anthony Young 28 (fi); Ishmael Hollis 1, Juan Coronado 2, Jesús González 13, Anthony Moody 0. DT: Leandro Ramella.

Leones de Ponce (109): Carlos Arroyo 25, Víctor Liz 25, Angel Vassallo 16, Adrian Uter 11, Nicolás Minnerath 20 (fi); José Guitian 5, Alvin Cruz 0, Dane Johnson 0, Cliff Durán 2, Derek Reese 0, Weyinmi Rose 5. DT: Wilhelmus Caanen.

Arbitros: Cristiano Maranho (Brasil), Andreia Silva (Brasil), Leonardo Zalazar (Argentina)

Parciales: 34-25, 56-49, 82-71

Este sábado se enfrentarán Libertadores y Capitanes desde las 18:10, hora local. Luego se toparán Guaros y Leones.