Roger Federer, de 37 años, ha cumplido con su parte del trato en la pista central y está a la espera de Rafa Nadal, de 32, para que ambos protagonicen este sábado otro esperado clásico del tenis en el Masters 1.000 sobre pista dura de Indian Wells (EE.UU.).

El ex nº 1 mundial ha frenado la escalada del polaco Hubert Hurkacz (67º) con un triunfo autoritario en cuartos de final por doble 6-4, en una hora con 13 minutos y se enfrentará a Nadal por 39ª vez, tras el triunfo del balear sobre el ruso Karen Khachanov (13º) en su encuentro de cuartos.

El jugador español domina los enfrentamientos previos por 23-15, pero el suizo presenta mejor balance en pistas duras (9-11), estadística que ha volteado gracias a su victoria en los cinco últimos partidos entre ambos, el último la final de Shanghai’2017. Nadal hace más de cinco años que no gana a Federer, desde las semifinales del Open de Australia’2014, pero tendrá la ocasión de romper esa mala racha si vence a Khachanov.

Federer alcanzó su 12ª semifinal en Indian Wells, donde suma cinco títulos (2004, 2005, 2006, 2012, 2017), otras tres finales (2014, 2015, 2018) y cuatro semifinales (2008, 2009, 2011, 2019), la última con opciones aún de mejorarla. Hurkacz, de 22 años, vivió en directo el peso de afrontar por primera vez unos cuartos de Masters 1.000 ante una leyenda viva como Federer, que ganó el partido como quien pega sellos en una oficina, con suficiencia, sin agobios.

Un break en cada set bastó al helvético para noquear al polaco y con dos precisos servicios salvó los dos únicos momentos de titubeos, las dos bolas de rotura que tuvo Hurkacz en la segunda manga. Pim, pam, pum y a semifinales, como ha hecho durante toda la semana: sólo ha cedido 27 juegos y necesitado 4h.32’ para solventar sus cuatro partidos.

A pesar de la derrota, Hurkacz sale reforzado de Indian Wells gracias a cuatro victorias muy notables ante Donald Young, Lucas Pouille, Kei Nishikori y Denis Shapovalov. El polaco se ha reivindicado como otro joven de la ‘NextGen’ con ganas de dar guerra en el circuito.

En tanto, Rafael Nadal superó a Karen Khachanov en los cuartos de final en Indian Wells (6-7(2) y 6-7 -2-) a pesar de que tuviera que ser tratado de la rodilla derecha. Después de ganar en un intenso primer set, donde tras remontar una rotura en contra se acabó llevando el desempate, pidió asistencia en el inicio del segundo haciendo saltar las alarmas tras ser vendado. No se retiró y acabó ganando.

Sin embargo, las sensaciones del español en la última fase del duelo frente al ruso dejan la duda de si podrá jugar este sábado las semifinales del torneo californiano ante Roger Federer o si por el contrario, opta por ser conservador y no arriesgarse a una lesión mayor con la temporada de tierra batida a la vuelta de la esquina.

Cuartos de final

[2]Rafael Nadal (ESP) a [12]Karen Khachanov (RUS), 7/6(2) 7/6(2)

[4]Roger Federer (SUI) a Hubert Hurkacz (POL), 6/4 6/4

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