Veinte años después de su título en París, Mary Pierce, ex número 3 del mundo, abre su álbum de recuerdos. Entrevistada por el diario francés Le Figaro, una de las campeonas mas recordadas del abierto galo relata nuevamente el episodio mas feliz de su carrera, el 11 de junio de 2000 en Porte d’Auteuil. «El mejor momento de mi carrera», dice ella. Roland-Garros debía comenzar el 24 de mayo. Pospuesto debido a la pandemia de Covid-19, se espera que el Abierto de Francia se celebre del 20 de septiembre al 4 de octubre. Mientras tanto, Mary Pierce, de 45 años, hace memoria. Hace dos décadas se convirtió en la primera mujer francesa en ganar el Abierto de su país desde Françoise Dürr en 1967: “Tengo la impresión de que fue ayer. Pasó demasiado rápido ”, le dice a Le Figaro.

A continuación, parte de la conversación de Mary Pierce con el diario francés:

Veinte años después, ¿qué imagen conservas?
Lo más destacado es el punto de partido en la final contra Conchita Martínez. Todas las emociones positivas me atravesaron al mismo tiempo. Traté de pensar que era un punto como los demás. Fue maravilloso ver todo este trabajo, todas estas lágrimas, todos estos esfuerzos recompensados. Cuando gané mi primer Grand Slam (el Abierto de Australia, en 1995), obviamente estaba muy feliz, pero ganar en Francia como francesa, frente a mi audiencia, fue único, algo fuerte , poderoso, mágico.

¿Cuándo pensaste: «Este Roland-Garros es para mí»?

Cuando gané mi primera ronda en la cancha central (contra Tara Snyder), fue como si hubiera escuchado una pequeña voz dentro de mí que me decía: «Puede ser este año …» No le dije nada a nadie, lo guardé para mí. Y finalmente era cierto, era mi año.

¿Todavía tienes recuerdos específicos de tus victorias contra Seles en cuartos, Hingis en semis y Martínez en la final?
Generalmente no tengo muy buena memoria (sonrisas). Recuerdo ciertos puntos, ciertos momentos, pero no como aquellos que recuerdan el marcador… Lo que más recuerdo es la emoción y los aspectos más destacados en el court central. Este es el lugar que más amo en el mundo.

Todavía podemos imaginar que no has olvidado este famoso globo entre tus piernas contra Seles en los cuartos de final.
Sí, fue la mejor oportunidad de mi carrera. A veces lo hacía por diversión en el entrenamiento. En el intercambio, ella me hizo correr de derecha a izquierda, y luego la pelota me golpeó, y no había nada que hacer más que un golpe reflejo. Salté, pateé la pelota entre mis piernas. No esperaba tocarla y que también era un globo ganador. Cuando vuelvo a ver las imágenes, me sorprende, ¡no sabía que podía saltar tan alto (sonríe)  !

¿En qué estado mental te acercaste a la final, seis años después de tu final perdida contra Arantxa Sánchez?
Era joven, en 1994 (19 años), estaba extremadamente nerviosa, no había dormido. Luego, gané el Abierto de Australia (1995) y jugué una final (1997). Entonces sumé algo de experiencia. Pensé para mí misma: «Trata de estar lo más relajada posible, no estresada, para aprovechar este momento… y el resto es Dios quien lo controla.

«En el año 2000 mi fe se profundizó, y ahí es donde mi vida cambió por completo. Mi corazón se curó de todas las heridas del pasado, y luego pude perdonar a mi padre (quien murió en 2017 y había sido excluido de los torneos por un comportamiento excesivamente agresivo). Dios me dio el talento para jugar tenis, y quería hacer lo mejor para el Señor. Así que vine a Roland-Garros ese año con un espíritu diferente, otra mentalidad, y eso me quitó mucha presión y estrés».

¿Cuán importante fue la presencia de tu hermano David?
Él era mi entrenador y también fue gracias a él que gané el torneo. Me llevó a desarrollar mi juego y jugar mejor en arcilla. También me ayudó mental y emocionalmente, mientras me hacía reír todos los días. Me había visto pasar por momentos difíciles en la cancha con mi padre. Fue divertido.

Durante esa quincena en la que ganaste el single y el doble, tu cuerpo, sin embargo, aguantó la conmoción …
Roland-Garros es muy físico. Estaba muy en forma. Había trabajado mucho en fuerza, velocidad, resistencia … ¡Pero tuve una lesión justo antes del torneo, y no sabía tres días antes si podía jugar! Tuve mucho cuidado antes de los calentamientos y después de los juegos…. Contra Hingis, en las semifinales, tuve calambres al final. Me dieron infusiones para recuperarme …

Ese año, también ganaste el doble con Martina Hingis. ¿Qué tipo de compañera era ella?
Estaba feliz de jugar con ella. Tuvimos un montón de diversión. Entrenamos juntas, también con su madre, que era muy seria, que no se reía. Aprendí mucho de Martina, la forma en que trabaja, es una jugadora muy inteligente en la cancha, como un jugador de ajedrez. Nuestros juegos se complementan bien entre sí.

Tu relación con el público parisino cambió en 2000. No siempre habían sido amables contigo …
Cuando el público o la prensa no fueron amables conmigo, me dolió. Me costaba sentir que los franceses no me amaban. Luego sus  miradas cambiaron y yo crecí y maduré. Comprendí por qué la audiencia era dura conmigo.

Se decía: «Mary Pierce es francesa cuando gana y estadounidense cuando pierde. ¿Te duele?
Tienen que aceptarme como soy. No soy cien por ciento francésa. Nací en Canadá. Crecí en los Estados Unidos. Mi papá era americano. Mi mamá es francesa. Mi padre eligió por mí cuando tenía 13 años. Me fui a vivir a Francia, cuando nunca había estudiado francés. El inglés es mi lengua materna. Incluso hoy, tengo acento y cometo errores cuando hablo. La Federación estadounidense estaba lista para ayudar a mi familia, siempre que trabajara con un entrenador federado, pero mi padre se negaba. Entonces mi madre pidió ayuda a la federación francesa, que respondió positivamente. Me formé en el CNE en París, y desde allí fui leal a Francia. He vivido la mitad de mi vida en los Estados Unidos y la mitad de mi vida en Francia. Soy una mezcla y creo que eso es lo que me hace fuerte y me hace única. Y me las arreglé para manejar bien la presión mental cuando me acerqué a Roland-Garros, que no siempre fue el caso con nuestros mejores jugadores …

Si bien todavía hablamos mucho sobre el éxito de Yannick Noah en 1983, evocamos menos del tuyo. ¿Como lo explicas?
Francia es un país donde los hombres cuentan más …  es como es. Pero la última vez que Francia ganó el título individual de Roland-Garros fui yo. Jugué tres finales (1994, 2000 y 2005). ¿Quién eotro representante francés hizo esto en la historia del tenis moderno? Incluso hoy, siento que no soy aceptada como María la francesa. No lo entiendo. En la revista L’Équipe, que se lanzará el sábado, hay una pequeña foto mía y una foto grande de Guga (Kuerten, ganador en 2000). Le tengo mucho respeto, pero no es normal. Si fuera Amélie (Mauresmo) o Yannick que había ganado veinte años atrás, todavía los pondríamos en una gran foto … He jugado para Francia toda mi carrera, gané dos Fed Cup en 1997 y 2003 y competí tres veces en los Juegos Olímpicos …

Debido al Covid-19, reina la incertidumbre sobre Roland-Garros este año.  ¿Te lo puedes imaginar a puerta cerrada?
Como jugador, no me gustaría. Queremos jugar frente al público, en un estadio lleno. Pero también entiendo la urgencia. Los jugadores necesitan volver al trabajo …

¿Cuál es su opinión sobre el tenis femenino francés actual?
Desde Amélie y yo, sin olvidar la victoria de Marion Bartoli (Wimbledon 2013), no ha habido grandes éxitos. Solo relámpagos con Kiki (Mladenovic) y Caro (García) en singles. En dobles, fueron número uno en el mundo, es una pena que no siguieran jugando juntas. No veo quién se hará cargo…la joven Diane Parry, tiene un juego interesante que le recuerda a Amélie (Mauresmo).