Arrancó en el Abierto de Australia y ya tuvo sus emociones fuertes. Por un lado, Rafael Nadal y Roger Federer, en ese orden, dieron el primer paso firme. Por otro lado, sentida derrota de Andy Murray. El español pasó a segunda ronda al derrotar al local James Duckworth (238º) por 6-4, 6-3 y 7-5 en Melbourne. Quien abandonara el torneo de Brisbane a principios de enero debido a una ligera distensión del muslo izquierdo, no parecía afectado en sus desplazamientos y en la segunda ronda se medirá al vencedor del encuentro entre el australiano Matthew Ebden (48º) que venció al alemán Jan-Lennard Struff.

«No es fácil regresar después de tantos meses, sobre todo contra un jugador que fue muy agresivo en cada punto, es difícil encontrar el ritmo», dijo el mallorquín, campeón del Abierto de Australia en 2009. «Siempre es difícil retomar después de una lesión, sé de lo que hablo». Rafa Nadal presenta en el Abierto de Australia 56 partidos ganados y 12 perdidos. Iguala el número de triunfos de Stefan Edberg (56-10), el tercero con más éxito tras Roger Federer (84-13) y Novak Djokovic (61-8).

Tampoco tuvo problemas Roger Federer, quien, en su camino por retener el título y el N°3 del mundo venció al uzbeco Denis Istomin por un contundente 6-3, 6-4 y 6-4. Su próximo rival, ya por un lguar en tercera ronda, será el británico Daniel Evans.

Mientras tanto, Roberto Bautista Agut despidió al británico Andy Murray, finalista en cinco ocasiones en Melbourne Park, de su último Abierto de Australia al vencerlo por 6-4, 6-4, 6-7 (5), 6-7(4) y 6-2.

El español resolvió un papel complicado después de acudir como villano a la fiesta de despedida de uno de los grandes tenistas de los últimos diez años. Murray, ganador de tres títulos Grand Slam, dos medallas de oro en Juegos Olímpicos y una corona en las ATP Finals, había anunciado este viernes en rueda de prensa que se retiraría tras la conclusión de Wimbledon como consecuencia de su larga lesión de cadera.

El checo Tomas Berdych, el sudafricano Kevin Anderson, el griego Stefanos Tsitsipas y el australiano Alex De Miñaur (27) cumplieron en sus estrenos y se clasificaron para la primera ronda del Abierto de Australia, que se disputa en Melbourne. Berdych fue el verdugo del decimotercer cabeza de serie del torneo, Kyle Edmund, después de apearle por un contundente 6-3, 6-0 y 7-5 en menos de dos horas de juego.

El veterano tenista checo confirmó su buen estado de forma tras alcanzar la final en Doha en la primera semana de enero, donde cayó ante el español Roberto Bautista Agut, y jugará en la nueva ronda ante el holandés Robin Haase, quien venció al español Guillermo García-López. Berdych, a quien se le da especialmente bien las pistas de Melbourne Park tras conseguir dos semifinales (2014 y 2015) y cinco cuartos de final (2011, 2012, 2013, 2016 y 2018), continúa su camino hacia un hipotético enfrentamiento ante el español Rafael Nadal (2) en octavos de final.

Kevin Anderson venció al francés Adrian Mannarino por 6-3, 5-7, 6-2 y 6-1. Anderson, quien alcanzó la última final en Wimbledon, se rehizo de la reacción de Mannarino en el segundo parcial y pasó a segundo ronda. El año pasado cayó en primera ronda ante Edmund. El sudafricano se enfrentará en la siguiente al estadounidense Frances Tiafoe, quien venció por su parte al indio procedente de la previa Prajnesh Gunneswaran por 7-6(7), 6-3 y 6-3.

Otro de los favoritos, el griego Stefanos Tsitsipas (14), sufrió para superar al italiano Matteo Berrettini por 6-7(3), 6-4, 6-3 y 7-6(3). Con esta victoria, el único representante heleno del torneo jugará por vez primera una segunda ronda en Melbourne Park, y lo hará ante el serbio Viktor Troicki, verdugo del español Roberto Carballés.

Por último, el australiano Alex De Miñaur, quien llegó a Melbourne tras conquistar Sydney, continuó en su excelente línea al derrotar al portugués Pedro Sousa por 6-4, 7-5 y 6-4 en casi dos horas de partido. La máxima esperanza local tendrá la oportunidad de superar su mejor papel en Melbourne Park, la cual fue en 2017 tras alcanzar la segunda ronda, en el siguiente cruce ante el suizo Henri Laaksonen, jugador que proviene de la fase de clasificación.

El tenista Diego Schwartzman (18) fue el único argentino en superar el escollo de primera ronda, tras vencer al alemán procedente de la previa Rudolf Molleker, después de que sus compatriotas Guido Andreozzi y Federico Delbonis se despidieran del torneo tras caer ante el italiano Stefano Travaglia, quien también accedió desde la fase clasificatoria, y el australiano John Millman, respectivamente. La principal esperanza argentina, Schwartzman, dejó buenas sensaciones en su estreno en Melbourne Park y se enfrentará en segunda ronda al estadounidense Denis Kudla, quien fue el verdugo del local Marc Polmans.

El jugador porteño, quien aterrizó en Melbourne tras caer ante el italiano Andreas Seppi en las semifinales de Sydney, cayó en los octavos de final frente al español Rafael Nadal en la edición pasada y podría encontrar la réplica en 2019. Mientras tanto, el uruguayo Pablo Cuevas, que no llegaba bien, dio el golpe ante el serbio Dusan Lajovic, a quien venció por 6-4, 7-5 y 6-1.

Por su parte, Guido Andreozzi no pudo extender las buenas vibraciones de la primera manga sobre el resto de parciales, los cuales se los llevó un superior Travaglia, que venció por 6-7(3), 6-2, 6-3 y 6-2. Por último, el último participante argentino en la jornada inaugural, Federico Delbonis, tampoco consiguió anteponerse a un Millman escudado por un entregado público mayoritariamente australiano. El tenista de Azul cayó por 6-3, 3-6, 7-6(3) y 6-2 en un partido que duró poco más de dos horas y media.

El resto de jugadores argentinos debutarán este martes en el primer Grand Slam del año con la esperanza de acompañar a Schwartzman en el camino hacia la corona final. Ellos son Leonardo Mayer y Guido Pella, quienes se enfrentarán al chileno Nicolás Jarry y al portugués Joao Sousa respectivamente.

Primera ronda:

[2]Rafael Nadal (ESP) v. James Duckworth (AUS), 6/4 6/3 7/5

[3]Roger Federer (SUI) v. Denis Istomin (UZB), 6/3 6/4 6/4

[5]Kevin Anderson (AFS) vence Adrian Mannarino (FRA), 6/3 5/7 6/2 6/1

[6]Marin Cilic (CRO) v. Bernard Tomic (AUS), 6/2 6/4 7/6(3)

Relly Opelka (EUA) v. [9]John Isner (EUA), 7/6(4) 7/6(6) 6/7(4) 7/6(5)

[10]Karen Khachanov (RUS) v. Peter Gojowczyk (ALE), 3/6 6/3 6/4 6/3

Tomas Berdych (TCH) v. [13]Kyle Edmund (GBR), 6/3 6/0 7/5

[14]Stefanos Tsitsipas (GRE) v. Matteo Berrettini (ITA), 6/7(3) 6/4 6/3 7/6(4)

[18]Diego Schwartzman (ARG) v. [Q]Rudolf Molleker (ALE), 6/1 6/3 4/6 6/0

[19]Nikoloz Basilashvili (GEO) v. [Q]Christopher Eubanks (EUA), 6/4 4/6 7/6(6) 6/3

[20]Grigor Dimitrov (BUL) v. Janko Tipsarevic (SER), 4/6 6/3 6/1 6/4

[22]Roberto Bautista (ESP) v. Andy Murray (GBR), 6/4 6/4 6/7(5) 6/7(4) 6/2

[26]Fernando Verdasco (ESP) v. [Q]Miomir Kecmanovic (SER), 7/6(5) 6/3 6/3

[27]Alex de Minaur (AUS) v. Pedro Sousa (POR), 6/4 7/5 6/4

[30]Gael Monfils v. Damir Dzumhur (BOS), 6/0 6/4 6/0

Andreas Seppi (ITA) v. [31]Steve Johnson (EUA), 6/4 4/6 6/4 6/3

Radu Albot (MOL) v. Michael Mmoh (EUA), 3/6 6/3 6/4 6/2

[Q]Stefano Travaglia (ITA) v. Guido Andreozzi (ARG), 6/7(3) 6/2 6/3 6/2

Frances Tiafoe (EUA) v. [Q]Prajnesh Gunneswaran (IND), 7/6(7) 6/3 6/3

Pablo Cuevas (URU) v. Dusan Lajovic (SER), 6/4 7/5 6/1

Robin Haase (HOL) v. Guillermo Garcia-Lopez (ESP), 7/5 6/4 7/5

Thomas Fabbiano (ITA) v. Jason Kubler (AUS), 6/4 7/6(1) 2/6 6/3

[Q]Daniel Evans (GBR) v. [Q]Tatsuma Ito (JAP), 7/5 6/1 7/6(8)

Jordan Thompson (AUS) v. Feliciano Lopez (ESP), 6/1 7/6(0) 6/3

[Q]Viktor Troicki (SER) v. Roberto Carballes (ESP), 6/1 1/6 2/6 6/1 6/4

Denis Kudla (EUA) v. Marc Polmans (AUS), 5/7 1/6 6/2 6/3 6/2

Mackenzie McDonald (EUA) v. Andrey Rublev (RUS), 6/4 6/4 2/6 6/4

[Q]Henri Laaksonen (SUI) v. Mirza Basic (BIH), 6/4 7/6(4) 4/6 6/3

Matthew Ebden (AUS) v. Jan-Lennard Struff (ALE), 1/6 6/4 6/3 6/4

Taylor Fritz (EUA) v. Cameron Norrie (GBR), 6/3 7/6(6) 6/2

John Millman (AUS) v. Federico Delbonis (ARG), 6/3 3/6 7/6(3) 6/2

Yoshihito Nishioka (JAP) v. Tennys Sandgren (EUA), 6/4 7/6(4) 4/6 6/4

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