Empezaron 32, quedan cuatro… Si bien algunos tenían más posibilidades que otros de llegar a las instancias decisivas, Didier Deschamps por Francia, Roberto Martínez por Bélgica, ZlatkoDalic por Croacia y GarethSouthgate por Inglaterra conforman el cuarteto de técnicos que disputarán las semifinales entre el martes (Francia vs. Bélgica) y el miércoles (Croacia vs. Inglaterra). Aquí me refiero a sus trayectorias tanto de futbolistas como de entrenadores.

DIDIER DESCHAMPS

El francés, nacido hace 49 años en Bayona, al suroeste de Francia, dejó el rugby desde niño para dedicarse al fútbol como volante central, y luego de hacer sus primeros pasos en el equipo amateur Aviron Bayona, el Nantes lo sumó en 1983 (a los 15 años, debutando en la Liga a los 17). Allí jugó hasta 1989, cuando lo fichó el Marsella, donde tras una temporada pasó al Bordeaux para regresar a la siguiente y convertirse en una pieza clave, ganando las Ligas de 1990 y 1992 y la Copa de Europa 1992/93. Eso le abrió las puertas para sumarse a la Juventus en 1994, club en el que ganó de todo en sus cinco años: tres Scudettos, la Copa de Europa 1995/96, la Intercontinental a River en 1996, una Coppa Italia, dos Supercoppas de Italia y una Supercopa de Europa. También fue partícipe de dos logros históricos para su país, al ganar el Mundial que organizaron en 1998 y la Eurocopa del 2000. Sus últimas dos temporadas fueron en el Chelsea (1999/2000; obtuvo la FA Cup) y en el Valencia (2000/01).

A mediados del 2001, a sus 32 años, se retiró y asumió como técnico del Mónaco. Ahí estuvo hasta septiembre del 2005, tras conquistar la Copa de la Liga 2003 y ser finalista de la Champions en 2004 (derrota 3-0 con el Porto de Mourinho). Al año siguiente se hizo cargo de la Juventus, que debía encarar la Serie B tras el escándalo por apuestas que le quitó dos Scudettos y lo obligó a descender. A pesar del descuento de nueve puntos, logró el ascenso con un 78.29% de los puntos y dejó el equipo. Recién en mayo del 2009 volvió a dirigir, al Marsella en este caso. Estuvo tres temporadas allí  y conquistó una Liga, tres Copas de la Liga y dos Supercopas de Francia. Un mes después de dejar ese trabajo, en julio del 2012, asumió como técnico de Francia, con la que está dirigiendo su segundo Mundial.

En Brasil su selección fue eliminada en cuartos de final por Alemania, el campeón, y en Rusia ya superó aquella participación. En la Euro 2016 fue finalista, con derrota 1-0 en tiempo suplementario ante Portugal. Ahora, el técnico con más victorias en Francia, y que ya tiene contrato hasta 2020, buscará llegar a la final y ser el único francés con dos Mundiales (ojo, compite con Henry, ayudante de campo en Bélgica).

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ROBERTO MARTINEZ

Nacido hace 44 años en Balaguer, municipio de Lérida, una provincia de Cataluña, su mejor momento como futbolista fue debutar en la Primera del Zaragoza, en junio de 1993. El mediocampista luego anduvo por Balaguer, el Wigan de Inglaterra, el Motherwell de Escocia, el Walsall inglés, el Swansea City galés (antes de sus años en Premier) y el Chester City inglés. En febrero de 2007 dejó el Chester y volvió al Swansea con la idea de ser jugador-técnico aunque finalmente, al no poder anotarse como futbolista, lo hizo sólo de entrenador. Tenía 33 años en ese momento.

Como DT del conjunto galés logró subir de Tercera a Segunda y tras otra temporada allí lo contrató el Wigan, de la Premier. Se mantuvo cuatro temporadas ahí e hizo historia en la temporada 2012/13 al ganarle la FA Cup al Manchester City. Pero pocos días después el equipo descendió. En junio de 2013 arribó al Everton y estuvo hasta mayo del 2016, con una primera temporada destacada pero con las últimas dos desdibujadas. En agosto asumió en la selección de Bélgica y condujo a la generación de Hazard, Courtois, Lukaku y De Bruyne, entre otros, a la semifinal de Rusia 2018.

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GARETH SOUTHGATE

Nacido hace 47 años, había arrancado su carrera de futbolista en el Crystal Palace como lateral derecho y volante aunque se terminó afirmando en la Premier como central. Debutó allí en 1991 y se mantuvo hasta el final de la temporada 1994/95 (con el equipo casi siempre en Primera División a excepción de la temporada 93/94, en la que lograron el ascenso). El resto de su trayectoria la hizo en la Premier, jugando para el Aston Villa entre 1995 y 2001 y para Middlesbrough del 2001 al 2006. Llegó a ser parte de la selección inglesa entre 1995 y  2004.

Tras retirarse, asumió como técnico del Middlesbrough, con el cual descendió en 2009. Siguió unos meses más pero se fue en octubre, con el equipo en el cuarto puesto, en medio de un despido polémico. En agosto de 2013 asumió como técnico dela selección Sub 21 de Inglaterra y en noviembre del 2016 asumió definitivamente en la Mayor, luego de cuatro partidos como interino tras la salida de Sam Allardyce. Como entrenador lideró al tercer plantel más joven del Mundial a las semifinales.

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ZLATKO DALIC

El croata de 51 años, lleva menos de un año en Croacia, tras haber asumido en octubre de 2017. Como futbolista, Dalic jugó siempre en su país (ya sea Yugoslavia inicialmente o en Croacia luego de la disolución de aquella nación). Mientras existió Yugoslavia, había jugado en el Hajduk Split (Croacia; dos etapas), Inter Zapresic (Croacia), Buducnost Podgorica (Montenegro) y Velež Mostar (Bosnia y Herzegovina). Tras la separación, en 1992, transitó sus últimos años como futbolista en Croacia, jugando para el VarteksVarazdin en dos etapas y para el Hajduk Split nuevamente. Se retiró en 2000 y arrancó como DT en el Varteks en 2005.

Desde 2006 se sumó al cuerpo técnico de la selección Sub 21 de Croacia, donde se mantuvo hasta 2011. Aunque mientras tanto comandó al Rijeka de Croacia, al Dinamo Tirana de Albania, al SlavenBelupo de Croacia y a dos equipos de Arabia Saudita (Al Faisaly y Al Hilal) y a uno de Emiratos Arabes Unidos (Al Ain). En 2017 le llegó su gran oportunidad para asumir la selección de su país, y tras una muy buena primera fase, se metió en semifinales sufriendo, tras eliminar por penales a Dinamarca y a Rusia.

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Por: Julio A. Aparicio

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