El austríaco Dominic Thiem jugará por vez primera la final del Masters 1000 ATP de Indian Wells, tras derrotar al canadiense Milos Raonic por 2-1. Thiem, 25 años y 8º del ranking mundial se enfrentará este domingo a Roger Federer, 37 años y 4º ATP, descansado ya que su semifinal no se disputó por retirada de Rafa Nadal, lesionado en la rodilla derecha.

Federer, que ganó su corona nº 100 hace unas semanas en Dubai, puede aumentar su cuenta a 101 y acercarse un poco más al récord de 109 del ya retirado estadounidense Jimmy Connors. Además, el helvético aspira a ser el más laureado de Indian Wells con 6 títulos, rompiendo el equilibrio a 5 con Novak Djokovic.

El balance entre Federer y Thiem, que superó por vez primera en su carrera a Raonic, es de 2-2, si bien Roger domina 2-0 en pista dura, la superficie de Indian Wells, por un triunfo del austríaco en hierba y otro más en tierra batida. El antecedente más reciente data de las últimas ATP Finals de Londres, con 6-2 y 6-3 de Federer en la fase de grupos. Aunque este duelo se disputó en ‘indoor’ y no al aire libre como es el caso actual.

En tanto el español Rafa Nadal ha causado baja en el torneo de Indian Wells por molestias en la rodilla derecha y este sábado no jugó contra el suizo Roger Federer en las semifinales. «Rafael Nadal se ha retirado del torneo debido a una lesión en la rodilla derecha. Deseamos a Rafa una pronta recuperación. Roger Federer avanza a la final a pie», informaron los organizadores.

«Hoy he calentado y he sentido que la rodilla no estaba bien para jugar al nivel que necesitaba para competir en semifinales», explicó Nadal a los organizadores del Masters 1.000 californiano. Nadal notó dichas molestias el viernes durante su partido de cuartos de final contra el ruso Karen Khachanov, al que, pese a todo, derrotó por 7-6 (2) y 7-6 (2) en dos horas y 18 minutos. El mallorquín recibió asistencia médica durante el partido.

Tras clasificarse para las semifinales, contra Federer, Nadal mostró su esperanza en poder disputar el partido. «Espero», contestó escuetamente a la pregunta de si podría jugar contra el suizo.

«Es difícil para mí contestar, porque cualquier cosa que diga se puede tomar de forma negativa. Nadie puede garantizar nada de lo que vaya a ocurrir el día siguiente porque, en este mundo, cualquier cosa es posible», indicó Nadal, que finalmente ha optado por retirarse.

Rafa Nadal no juega ante Federer desde hace año y medio. Hubiese sido el duelo número 39 entre ambas estrellas.

Semifinales

[4]Roger Federer (SUI) a [2]Rafael Nadal (ESP), w.o.

[7]Dominic Thiem (AUT) a [13]Milos Raonic (CAN), 7/6(3), 6/7(3), 6/4