Nuevo clásico a la vista entre Rafa y Roger. Dulce venganza de Federer en la Pista Suzanne Lenglen, el segundo estadio de Roland Garros, donde fue a parar el derbi suizo de la leyenda de los veinte títulos de Grand Slam, uno en París (2009), y del vencedor de 2015 y poseedor de tres coronas en ‘majors’, Stan Wawrinka.

Mientras Roger Federer, 37 años y nº 3 mundial, vengaba la derrota de los cuartos de 2015 ante Stan Wawrinka, 34 años y 28º ATP, Rafa Nadal sometía en la central al japonés Kei Nishikori a velocidad de vértigo: 6-1, 6-1 y 6-3 en una hora con 51 minutos. Acabó incluso antes el choque del español que el de Basilea, cuando ambos estuvieron interrumpidos una hora por lluvia. Y el viernes se medirán en semifinales.

“Si he vuelto a jugar en tierra es para volver a jugar con Rafa”, señaló Federer tras “una emotiva victoria” sobre Wawrinka, 7-6 (4), 4-6, 7-6 (5) y 6-4 en tres horas con 35 minutos, rematando en la reanudación tras el parón con 3-3 en la cuarta manga. Roger vuelve a una semifinal de París siete años después, desde su derrota ante Novak Djokovic en 2012.

Ausente de este Grand Slam en 2016 por lesión de espalda y en 2017 y 2018 por elección personal centrándose en la hierba en perjuicio de la tierra batida, habrá dado más que por bueno su retorno.

Campeón en 2009, estuvo espléndido frente al campeón de 2015, en un ‘partidazo’ entre helvéticos. Federer llevaba menos carga física, 7 por las 12 horas de su rival, una ventaja que supo exprimir, además de arriesgar con el primer saque y volea y los golpes de fondo directos. Wawrinka tiene un excelente revés a una mano, con el que castigó cuando pudo el de su colega, pero éste mantiene una magia especial con la raqueta.

El viernes, clásico Nadal-Federer, su 39º capítulo, con 23-15 Nadal, vencedor en los cinco enfrentamientos en Roland Garros, el último en la final de 2011. Territorio del balear, derrotado en los cinco partidos previos con el de Basilea, a quien no tumba desde las ‘semis’ de Australia 2014.

No pudieron verse las caras en Indian Wells este curso por lesión de Nadal, se desafiarán en París, en su primer duelo desde octubre de 2017.

Cuartos de final

[2]Rafael Nadal (ESP) a [7]Kei Nishikori (JAP), 6/1. 6/1. 6/3

[3]Roger Federer (SUI) a [24]Stan Wawrinka (SUI), 7/6(4). 4/6. 7/6(5). 6/4