Un jueves de NBA con el sexto partido de la final y Toronto pudo gritar campeón por primera vez en su historia en una noche mágica donde superó la frustración de no haber podido vencer y celebrar en casa, pero ratificó su superioridad ante los Warriors, a quien le ganaron todos los partidos de la temporada como visitantes.

Los Raptors favorecidos con las bajas del alero Kevin Durant y del escolta Klay Thompson en el último cuarto, derrotaron 114-110 a Golden State y ganaron por 4-2 la serie al mejor de siete partidos.

El triunfo permitió a los Raptors, que debutaron en las Finales de la NBA, conseguir su primer título en la historia del equipo y llevarlo a Canadá. Aunque el alero estrella Kawhi Leonard se encargó de sentenciar el partido cuando a falta de nueve décimas de segundo anotó tres tiros de personal con una técnica por violación de tiempo muerto y dos tiros de personal, que lo dejaron con 22 puntos, los héroes de los nuevos campeones fueron los reservas, el base Fred VanVleet y el ala-pívot congoleño español Serge Ibaka.

VanVleet fue decisivo en el cuarto periodo con sus triples y al aportar 22 puntos al concluir el partido, mientras que Ibaka logró otros 15 que fueron decisivos. El gran derrotado el base Stephen Curry, quien a falta de ocho segundos, con el marcador parcial en 110-111, falló un triple que podría haber sido el del triunfo de los Warriors. Curry, como en toda la serie, desapareció cuando más lo necesitó el equipo después que la gran figura de los Warriors, Thompson (foto), se tuvo que ir a los vestuarios lesionado a falta de 2:22 minutos para el final del tercer periodo cuando tenía en su haber 30 puntos y era la gran figura.

Ahí fue cuando los Warriors, que acabaron el periodo con ventaja parcial de 88-86, perdieron el partido porque aunque se mantuvieron con el marcador igualado, ya nunca tuvieron en el campo al jugador que pudiese conseguir las canastas que lo rompiesen a su favor. Lo que si sucedió con VanVleet, quien acabó el partido con 5 triples de 11 intentos y 5-5 desde la línea de personal, mientras que el ala-pívot camerunés Pascal Siakam y el base Kyle Lowry lograron 26 puntos cada uno como máximos encestadores de los Raptors.

Leonard esta vez no pudo ser el líder del equipo al cargarse de personales, pero a diferencia de Curry, si anotó los tantos decisivos y acabó el partido con 22 siendo el quinto jugador de los Raptors que tuvieron números de dos dígitos. Sus brillantes actuaciones en los cinco partidos anteriores le hicieron merecedor al premio de Jugador Más Valioso (MVP) de las Finales.

TorontoIbaka, excepcional en su juego interior, disputó 22 minutos y fue el jugador más eficaz en el ataque de los Raptors al anotar 7 de 12 tiros de campo, falló un intento de triple, y acertó 1 de 2 desde la línea de personal. Bajo los aros Ibaka capturó tres rebotes -dos defensivos- y dio dos asistencias, perdió un balón y cometió cuatro faltas personales.

El pívot español Marc Gasol, que llegó traspasado a los Raptors el pasado 7 de marzo, no tuvo su mejor inspiración encestadora, pero de nuevo protagonizó una gran labor defensiva dentro de la pintura e hizo historia al unirse a Pau como los únicos hermanos que han ganado el título de liga. El mediano de los hermanos Gasol (foto) disputó 27 minutos en los que aportó tres puntos, todos conseguidos desde la línea de personal (3-4) después que falló los cinco tiros de campo que hizo, incluidos dos intentos de triples. Pero dentro de la pintura capturó nueve rebotes -seis defensivos-, repartió cuatro asistencias, perdió un balón y cometió cuatro faltas personales.

Toronto

Por los Warriors, junto a Thompson, que anotó 8 de 12 tiros de campo, incluidos 4 de 6 triples, el escolta Andre Iguodala fue decisivo en mantener al equipo con 22 puntos. Mientras que Curry acabó con 21 puntos y siete asistencias, que no fueron suficientes a la hora de evitar la pérdida el título por parte de los Warriors que buscaban el tercero consecutivo en los últimos cinco años de haber llegado a las Finales de la NBA. Una vez más el ala-pívot Draymond Green volvió a ser también el jugador más completo que no falló al aportar un triple-doble de 11 puntos, 19 rebotes -15 defensivos-, 13 asistencias, tres robos y dos tapones. Pero tuvo su punto débil en los ocho balones que perdió de los 16 que acumuló el equipo, siendo otra de las claves de la derrota de los ahora ya excampeones de la NBA.

Golden Satate comenzó el último cuarto por 2 puntos arriba y André Iguodala junto a Steph Curry tiraron del carro para intentar sobreponerse ante tantos contratiempos. Pero Kyle Lowry estaba decidido a cerrar la serie esta noche y puso a los suyos al frente por 6 a falta de 2 minutos. Apareció Cousins, le puso suspenso al cierre y levantó a todo el estadio al anotar y poner el 108-109 a 40s del final. Siakam la perdió a falta de 9.6 segundos, pero los Warriors le devolvieron las gentilezas al equivocarse con una mala reposición y pidiendo un tiempo muerto que no tenían. Por lo que Kawhi Leonard le dio el primer título de su historia a los Toronto Raptors desde la línea de libres.