Normalmente, Neil Stubley debería estar mirando ansiosamente su césped: pero no, es con melancolía y una “extraña sensación de calma” que el jardinero jefe de Wimbledon contempla sus canchas descansando por una buena razón: el coronavirus. Enfrentados a la pandemia de Covid-19, y mientras el US Open y Roland-Garros se mantienen por el momento, los organizadores de Wimbledon, protegidos por un seguro, decidieron rápidamente cancelar el torneo de Londres. La primera desde la Segunda Guerra Mundial.
Y Neil Stubley ahora encuentra surrealista navegar por el club y ver a sus 38 “bebés”, como él llama a las canchas del club All England, sin vida. “Se ha derramado mucha sangre, sudor y lágrimas”, dijo en una conferencia de prensa en línea. La atmósfera fantasmal que reina en el club en lugar de la emoción del torneo de Grand Slam le recuerda a la que generalmente sigue al final de la competencia, cuando los jugadores y el público han regresado a casa. “Lo compararía con haber ido a un concierto: tienes ese silbido que permanece en tus oídos durante varios días”,explicar quien tiene el título oficial de Jefe de tribunales y horticultura en Wimbledon.
Stubley dijo que sus 17 empleados, así como tres trabajadores temporales, en comparación con nueve por lo general durante el período del torneo, continúan su trabajo a pesar de la decepción de la cancelación. “El orgullo te impulsa a continuar el trabajo”, dice. Por supuesto, es decepcionante no jugar, pero el panorama general nos permite poner esto en perspectiva . Aunque amamos nuestro trabajo, tiene que ser en el mundo real”, dice Stubley.
Y este mundo real es un mundo donde el Covid-19 ha anulado los hábitos más arraigados, incluso en el tenis, donde el circuito profesional se congeló en marzo y no debería reanudarse oficialmente hasta agosto … sin haber pasado, por lo tanto, por el All England Club. Tan decepcionado como está, Stubley afirma haber apoyado la decisión de cancelar la edición 2020, aunque otros deportes se han reanudado desde entonces. Para él, las dificultades de organizar el torneo en estas circunstancias sanitarias van mucho más allá de la fragilidad de la superficie de juego.
“Las canchas de césped estaban en buenas condiciones antes de la cancelación”, dice. Estas son las infraestructuras que tardan en instalarse. No se trata de decir que en dos semanas podríamos jugar”, detalla. “Lleva de ocho a diez semanas estar listo. A principios de abril, en medio de la pandemia (cuando se tomó la decisión de cancelar el torneo programado del 29 de junio al 12 de julio), este retraso fue insostenible. Incluso ahora, con las restricciones vigentes, sería imposible mantenerlas”. Sin embargo, su equipo continuará con su rutina habitual y se centrará en la próxima temporada, donde asegura “el pasto será mas verde”.