GIRO DE ITALIA: Todo para Portugal en la novena etapa

Ruben Guerreiro (EF Pro Cycling) ganó la novena etapa del 103º Giro d’Italia, entre San Salvo y Roccaraso (Aremogna) de 208 km. En segundo y tercer lugar, respectivamente, los compañeros fugados Jonathan Castroviejo (Team Ineos Grenadiers) y Mikkel Bjerg (UAE Team Emirates).

Guerreiro, que se había escapado junto a Castroviejo tras 40 kilómetros, sumó su primera victoria en una gran vuelta, al triunfar al esprint por delante del español con un tiempo final de cinco horas, 41 minutos y 20 segundos.

Tras concederse un día de competición con ritmos más blandos este sábado, los favoritos afrontaron este domingo una prueba de montaña de alta exigencia, con 4.000 metros de desnivel total, cuatro puertos y, todo ello, dificultado por las frías temperaturas y la lluvia. No faltó la habitual fuga inicial, esta vez con ocho corredores, entre los cuales Castroviejo, Guerreiro o el argentino Eduardo Sepúlveda (Movistar), que atacaron a los 40 kilómetros y alcanzaron una ventaja máxima de seis minutos y medio.

Sepúlveda pagó el desgaste de energías y se descolgó a 30 kilómetros de la meta mientras que Guerreiro y Castroviejo siguieron en un grupo de cinco, completado por el estadounidense Lawrence Warbasse (AG2R), el danés Mikkel Bjerg (UAE), el suizo Kilian Frankiny (Groupama) y el australiano Ben O’Connor (NTT), que logró quedarse al frente hasta la subida de Roccaraso, con 9.6 kilómetros con pendientes de un 5.7 % y cumbres del 12 %.

El pelotón tuvo un retraso máximo de seis minutos y medio y de poco inferior a los cuatro minutos al comienzo de la subida final, con el Trek Segafredo de Nibali que controlaba el ritmo, con Almeida pegado a la rueda del italiano. Castroviejo tenía fuerza en las piernas, cambió de ritmo a seis kilómetros del final y se escapó perseguido por Guerreiro, con el que abrió una intensa pelea final en la última escalada, con pendientes del 12 %.

El corredor vizcaíno, quíntuple campeón español y campeón europeo de 2016 de contrarreloj, intercambió miradas con Guerreiro en el último kilómetro, a la espera de abrir el ataque decisivo. Finalmente fue el portugués quien consiguió imponerse al esprint y cruzó la línea de meta con ocho segundos de ventaja sobre Castroviejo, lo que le dio tiempo para levantar los brazos al cielo.

En la clasificación general, Almeida logró defender su maglia rosa, con 30 segundos de ventaja sobre el holandés Wilco Kelderman (Sunweb) y el español Pello Bilbao (Bahrein Merida), tercero.

RESULTADO DE ETAPA

1 – Ruben Guerreiro (EF Pro Cycling) – 208 km en 5h41’20”, media 36.563 km/h

2 – Jonathan Castroviejo (Team Ineos Grenadiers) a 8”

3 – Mikkel Bjerg (UAE Team Emirates) a 58″

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CLASIFICACIÓN GENERAL

1 – João Almeida (Deceuninck – Quick – Step)

2 – Wilco Kelderman (Team Sunweb) a 30”

3 – Pello Bilbao (Bahrain – McLaren) a 39”

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