Los organizadores del Maratón de Boston confirmaron este jueves la cancelación, por primera vez en 124 años, de la histórica carrera de fondo por causa de la pandemia del coronavirus. La legendaria carrera de fondo comenzó en 1897 cuando 15 hombres trazaron una línea de salida en la tierra en Ashland y se dirigieron a la ciudad para conmemorar los primeros Juegos Olímpicos modernos del año anterior.

En 1918, el formato se modificó a un relevo debido a la Primera Guerra Mundial; La carrera de 2013 se detuvo cuando dos bombas explotaron en la línea de meta, varias horas después de que los ganadores hubieran terminado, pero mientras muchos corredores aficionados todavía estaban compitiendo.

Los organizadores dijeron que en su lugar tendrán un «evento virtual entre los días 7 al 14 de septiembre», en el que los participantes que verifiquen que corrieron 26,2 millas (42,165 kilómetros) por su cuenta recibirán la medalla de haberlo completado.

La carrera había sido programada originalmente para el 20 de abril antes de posponerse durante cinco meses debido a la pandemia de coronavirus. Tom Grilk, CEO de la Asociación Atlética de Boston, responsable de la organización de la carrera, dijo a través de un comunicado oficial, que la decisión era la mejor para todos y la que garantizaba la seguridad de miles de atletas y personas.

Aunque el título de campeón del maratón de Boston es disputado por unas pocas docenas de atletas de elite, el campo incluye más de 30.000 corredores aficionados y de caridad, con hasta un millón de personas alineadas a lo largo del recorrido desde Hopkinton hasta la Bahía Back de Boston. Eso presentó a los organizadores un problema de distanciamiento social que no se resolverá con la llegada del otoño.

En marzo, cuando la carrera se pospuso hasta el 14 de septiembre, el alcalde de Boston, Marty Walsh, mencionó el deseo de salvar los 220 millones de dólares estimados que se inyectan en la economía de la ciudad cada año. Por su parte, la Asociación Atlética de Boston y los corredores de maratón también recaudan alrededor de 40 millones de dólares que dedican a obras benéficas.

El Maratón de Boston 2021 está programado para el 19 de abril y la edición del 125 aniversario está programada para el 18 de abril de 2022. La Asociación Atlética de Boston también informó en su comunicado de que a todos los corredores que registraron para la prueba del 20 de abril de 2020 se les ofrecerá un reembolso completo de su tarifa de inscripción y podrán participar en la prueba virtual.

Tom Grilk responsable de la organización.